Cacao: beneficii, proprietăți și rețete delicioase
Cum să slăbești dacă nu ai chef să ții dietă
  • Înveți să mănânci fără numărat calorii sau cântărit mâncare
  • Rezultate vizibile rapid, încă din primele zile
  • Tehnici de mindfulness pentru a combate mâncatul emoțional
  • Rutine zilnice simple pentru un metabolism accelerat
  • Șansa de a slăbi kg bune până la Paște

Cacao este numele micului copac originar din bazinul amazonian ce produce boabe de cacao. Denumirea sa științifică, Theobroma cacao, se traduce prin „hrana zeilor". Aztecii și mayașii au folosit cacao ca medicament timp de secole. În prezent, arborele de cacao crește în regiunile tropicale din toată lumea.

Boabele de cacao își dezvoltă aroma și textura prin fermentare înainte de a fi transformate în pudră de cacao. Fermentarea și prăjirea cacauei este, de asemenea, primul pas în fabricarea ciocolatei.

Cacaua crudă are un gust amar, dar este foarte bogată în antioxidanți, minerale și vitamine, așa că este adesea transformată într-o pudră ce poate fi adăugată la alte alimente.

Despre cacao

Cacaoa provine din America Centrală și de Sud, fiind cultivată pentru prima dată de civilizațiile mayașe și aztece. Utilizau boabele de cacao pentru a prepara o băutură amară, numită "xocoatl".

Boabele de cacao sunt extrase din fructele arborelui de cacao. După recoltare, boabele sunt fermentate, uscate, prăjite și măcinate pentru a produce masa de cacao. Din aceasta se obțin cacaoa pudră și untul de cacao, componente esențiale în fabricarea ciocolatei.

Există mai multe tipuri de cacao, în funcție de regiunea de cultivare și de specia arborelui. Cele mai cunoscute sunt Criollo, Forastero și Trinitario, fiecare având arome și caracteristici unice.

Pe lângă utilizarea în producția de ciocolată, cacaoa se folosește și în deserturi, băuturi calde, prăjituri și chiar în unele mâncăruri sărate, oferind un gust intens și bogat.

Principalii producători de cacao din lume sunt:

  • Coasta de Fildeș (45,3%)
  • Ghana (23,9%)
  • Indonezia (11,2%)
  • Nigeria (6,0%)
  • Camerun (4,5%)

Acești cinci producători reprezintă aproximativ 80% din producția mondială de cacao.

Alte țări producătoare de cacao includ: Brazilia, Ecuador, Peru, Republica Dominicană, Bolivia, Mexic și Guatemala.

Ce este pudra de cacao

Pudra de cacao este obținută din boabe de cacao crude și din „cacao nibs” care sunt fermentate și apoi prăjite. Acestea sunt apoi măcinate până la obținerea unei pulberi.

În limba engleză, se face diferența dintre „cacao” și „cocoa”. Principala diferență între cele două constă în modul în care boabele de cacao sunt prelucrate după recoltare și în modul în care beneficiile pentru sănătate sunt modificate ca urmare a acestei prelucrări.

Pe scurt, cacao se referă la forma minim procesată a boabelor de cacao, în timp ce „cocoa” se referă la forma foarte procesată a boabelor.

Ce sunt cacao nibs

cacao nibs
Cacao nibs au o textură crocantă și un gust intens, amar, asemănător ciocolatei negre. Aroma lor este mai concentrată decât cea a ciocolatei procesate, deoarece nu conțin zahăr adăugat sau alte ingrediente.

Cacao nibs sunt bucăți mici de semințe de cacao zdrobite. Sunt crocante și amare, pentru că sunt neîndulcite în forma lor naturală. Sunt surse bune de nutrienți, iar o porție mică conține o cantitate decentă de fibre, magneziu, mangan și proteine.

Cacao nibs pot fi adăugate în diverse rețete pentru a oferi o notă de ciocolată și un plus de textură. Sunt folosite în produse de patiserie, smoothie-uri, iaurt sau chiar în preparate sărate.

De asemenea, cacao nibs sunt adesea incluse în dietele sănătoase și în alimentația raw-vegană, fiind apreciate pentru proprietățile lor naturale și procesarea minimă.

Calorii și valori nutriționale

Pudra de cacao oferă mai multă nutriție decât pudra de cacao și poate fi un înlocuitor mai sănătos în rețete. Pudra de cacao furnizează: fier, fosfor, mangan, magneziu, potasiu și fibre.

O porție de 25 de grame de pudră de cacao conține:

  • Calorii: 72
  • Proteine: 5 grame
  • Grăsimi: 3 grame
  • Carbohidrați: 16 grame
  • Fibre: 9 grame
  • Zahăr: 1 gram

Beneficii și proprietăți

Cacao este plină de flavonoide și antioxidanți despre care se crede că au multe beneficii pentru sănătate, cum ar fi reducerea inflamației și îmbunătățirea fluxului sanguin.

Iată câteva dintre beneficiile pe care le-ai putea obține de la boabele de cacao și de la pudra de cacao.

Scade tensiunea arterială

Pudra de cacao este plină de flavonoide, care s-au dovedit a ajuta la scăderea tensiunii arteriale, la îmbunătățirea fluxului sanguin către creier și inimă și la prevenirea formării cheagurilor de sânge.

Reduce riscul de diabet

Antioxidanții din cacao și pudra de cacao pot afecta modul în care organismul tău răspunde la insulină, ceea ce ar putea reduce șansele de a dezvolta diabet.

Cercetările arată că flavonoidele din cacao ar putea, de asemenea, să îți îmbunătățească rezistența la insulină sau să schimbe modul în care organismul tău metabolizează glucoza dacă ai deja diabet sau prediabet.

Reduce riscul de boli de inimă

Studiile au făcut legătura între flavonolii din boabele de cacao și pudra de cacao și nivelurile mai ridicate de oxid nitric din sânge. Oxidul nitric ajută la relaxarea arterelor și a vaselor de sânge, ceea ce ajută sângele să circule mai bine.

De asemenea, conform unor studii de specialitate, cacaua reduce colesterolul LDL, sau colesterolul „rău”, și reduce inflamația, ambele putând scădea șansele de a suferi un atac de cord sau un accident vascular cerebral.

Reduce inflamația

Unele cercetări sugerează că pudra de cacao bogată în flavonoli poate ajuta la reducerea inflamației. Însă, este nevoie de mai multe cercetări pentru a ști dacă acest lucru înseamnă, de asemenea, că reduce și riscul de afecțiuni ce provoacă inflamații cronice.

Îmbunătățește starea de spirit

Cacao are mai mulți compuși chimici ce ar putea să îți dea un impuls, inclusiv flavonoide, cofeină, serotonină și triptofan. Un sondaj efectuat pe mai mult de 13.600 de adulți din Statele Unite ale Americii a constatat că ciocolata neagră, ce are mulți dintre aceiași compuși ca și pudra de cacao, poate face mai puțin probabil să apară simptome de depresie.

Totuși, sunt necesare cercetări pe termen lung pentru a confirma aceste rezultate.

Îmbunătățește funcția creierului

Un flavonoid specific din cacao, numit „epicatechin”, poate contribui la sănătatea creierului, inclusiv la cogniție și la fluxul sanguin, ceea ce ar putea reduce riscul de a suferi de demență. Însă, și în această privință este nevoie de mai multe cercetări.

Crește performanța

Flavonolii din cacao îți pot stimula performanța fizică prin influențarea modului în care organismul tău folosește oxidul nitric.

Un mic studiu a arătat că cicliștii care au mâncat ciocolată neagră au folosit mai puțin oxigen și s-au recuperat mai ușor decât cei care nu au făcut acest lucru. De asemenea, sunt necesare mai multe studii pentru confirmare.

Cum poți folosi pudra de cacao

Iată câteva modalități de a începe să te bucuri de cacao:

  • Adaugă pudră de cacao, unt de arahide natural și sirop de arțar la iaurtul grecesc simplu pentru un răsfăț culinar.
  • Mărunțește nuci într-un procesor de alimente, apoi adaugă curmale și cacao pentru a crea trufe din trei ingrediente ce îți pot crește nivelul de energie.
  • Amestecă pudră de cacao crudă, apă, unt de migdale, scorțișoară, banane și gheață pentru un delicios smoothie de banane și cacao.
  • Presară pudră de cacao peste un bol de fructe proaspete.
  • Adaugă nibs de cacao atunci când prepari un smoothie sau granola, sau presară-le peste fulgii de ovăz.

De reținut!

Pudra de cacao este obținută din boabe de cacao crude și semințe de cacao ce sunt fermentate, prăjite și măcinate pentru a obține o pulbere. Consumul ei cu moderație ar putea contribui la îmbunătățirea funcției creierului, la scăderea colesterolului și la reducerea riscului de boli de inimă.

Contraindicații ale consumului de cacao

În timp ce există beneficii ale consumului de cacao, ar putea exista și contraindicații, în cazul în care cantitatea consumată este prea mare. De exemplu, trebuie să ții cont de faptul că pudra de cacao are cofeină, deși nu la fel de multă ca o ceașcă de cafea. Cofeina a fost asociată cu migrenele, stresul și tensiunea arterială ridicată.

De asemenea, trebuie să ai în vedere faptul că pudra de cacao conține zahăr și grăsimi nesănătoase, așa că este întotdeauna cel mai bine să mănânci cu moderație.

Risc pentru femeile însărcinate

Femeile însărcinate trebuie să aibă grijă la consumul de cacao și ciocolată în timpul sarcinii, în special în cel de-al treilea trimestru. Mai multe studii pe animale și oameni au arătat că ar putea apărea probleme atât la mamă cât și la făt, inclusiv constricția unui vas de sânge important, esențial pentru circulația copilului.

Risc pentru animalele de companie

Cacao conține un compus chimic numit teobromină, care este foarte toxic pentru câini și pisici. Este mult mai periculos decât ciocolata cu lapte. Dacă animalul tău de companie mănâncă cacao sau pudră de cacao sau prezintă simptome precum vărsături, diaree, gâfâit, sete și urinare extreme, apelează imediat la un medic veterinar.

Soiuri de arbori de cacao

Aceste trei soiuri principale de cacao oferă o gamă largă de arome și caracteristici, influențând semnificativ calitatea și gustul produselor de ciocolată finale.

Criollo

Fruct de cacao din soiul Criollo
Fruct de cacao din soiul Criollo. Acesta este o varietate de cacao considerată a fi de cea mai înaltă calitate, cu un gust distinctiv și fin. Soiul Criollo este mai rar și mai scump decât alte soiuri, cum ar fi Forastero sau Trinitario.

Este considerat printre cele mai vechi și rare soiuri de cacao, originar din America Centrală și de Sud.

Boabele Criollo sunt recunoscute pentru calitatea lor superioară și gustul fin. Sunt mai puțin amare și mai aromate decât alte soiuri, cu note florale și fructate.

Boabele au o culoare mai deschisă comparativ cu alte soiuri.

Deși sunt foarte apreciate, arborii Criollo sunt mai sensibili la boli și au randamente de producție mai scăzute, ceea ce îi face mai rari și mai costisitori. Doar 3% din producția mondială de cacao provine de la acest soi. 

Forastero

Forastero
Forastero este cel mai comun și cel mai cultivat soi de cacao în lume. Boabele de cacao Forastero sunt, de asemenea, cunoscute pentru gustul lor mai puternic și mai amar.

Majoritatea boabelor Forastero provin din Africa de Vest, deși acest soi este originar din bazinul Amazonului.

Forastero este cunoscut pentru robustețea sa și rezistența la boli. Boabele au un gust mai puternic, mai amar și mai puțin complex decât Criollo.

Boabele sunt de obicei mai întunecate și mai mari decât cele Criollo.

Este cel mai cultivat soi la nivel mondial, reprezentând majoritatea producției globale de cacao, datorită rezistenței sale superioare și randamentelor mai mari.

Trinitario

Trinitario
Trinitario a apărut ca un hibrid natural între soiurile Criollo și Forastero în Trinidad, după ce plantațiile de Criollo au fost devastate de o boală în secolul al XVIII-lea.

Trinitario este un hibrid natural între Criollo și Forastero, dezvoltat inițial în Trinidad.

Combina caracteristicile ambelor soiuri, oferind un echilibru între calitatea gustului și rezistența la boli. Gustul este mai complex decât Forastero, dar mai puțin fin decât Criollo.

Boabele variază în culoare și formă.

Trinitario este cultivat în mai multe regiuni ale lumii și este apreciat pentru capacitatea sa de a produce cacao de înaltă calitate la randamente relativ mari.